A véletlen fosszilis felfedezés feltárja az ősi tengeri hüllőt

Három szabadtéri felszerelésbe öltözött férfi sziklákon ült a víz közelében.

Balról Gene Primaky, Jim Baichtal és Patrick Druckenmiller az új kövület ásatási helyénKeku -szigetekAlaszka délkeleti részén. Éppen azután, hogy kitermelték a fosszíliát, percekkel azelőtt, hogy a területet elárasztotta az árapály. „Őrülten sziklafűrészeltünk, és sikerült kihúznunk”-mondta Druckenmiller. Kép Kevin Mayen keresztül/Alaszkai Egyetem Fairbanks.


2011 -ben a tudósok az árapály ellen dolgoztak, hogy figyelemre méltó fosszíliákat ássanak az Alaszka délkeleti szigetén. A későbbi vizsgálatok azt mutatták, hogy a fosszília egy új fajthalattosaurus, több mint 200 millió évvel ezelőtt élt tengeri hüllő. Ezt a példányt azóta nevezték elHasználjon kadeit joseeae -t(ejtsd ghu-nuh-kuh-DATE JOE-zee-ay; az első szótag magánhangzója úgy hangzik, mint az „oo” a „jó” -ban). Ez a legteljesebb thalattosaurus csontváz, amelyet valaha Észak-Amerikában találtak, és lényeges új információkat adott hozzá a kihalt hüllők ezen kevéssé ismert csoportjához.

A felfedezés részletei voltakközzétetta folyóiratbanTudományos jelentések2020 február 4 -én.


Csoda, hogy a kövületet megtalálták; a minta árapályos területen volt aKeku -szigetek, Kake falu közelében. Az idő nagy részében víz alá került, kivéve a nagyon apály idejét, amely minden év néhány napján néhány órán keresztül történt.

Egy ilyen alkalommal, 2011. május 18 -ánJim Baichtal, egy amerikai erdészeti szolgálat geológusa aTongass Nemzeti Erdő, fosszíliákra vadászott kollégáival. Vele voltGene Primaky, információtechnológus, aki először egy sziklás kiemelésen vette észre a kövületet.

Baichtal fényképet küldött róla a geológusnakPatrick DruckermilleraAz Alaszkai Egyetem Északi Múzeuma.

Egy hónappal később Druckenmiller és csapata a helyszínen voltak, hogy feltárják a kövületet. Szűk ablakuk volt a munkájukhoz: két nap, amikor az apály elég alacsony volt, nappali fényben, hogy minden nap körülbelül négy órán keresztül leleplezze a kövületet. A következő lehetőség közel egy évig nem adódott. Druckenmillermondott:




Őrülten sziklafűrészeltünk, és sikerült kihúznunk, de alig. A telek szélén csorog a víz.

Hosszú, gyík vagy aligátor alakú fosszilis csontváz kőzetben.

A kövület újnak bizonyultthalattosaurusfaj, most hívjákHasználjon kadeit joseeae -t. A csontváz teljesen ép volt, kivéve a farkának kétharmadát, amely elveszett az erózió miatt. Kép keresztülAlaszkai Egyetem Fairbanks.

Hosszú, csíkos aligátorszerű állat vízben.

A művész ábrázolása egyetlenHasználjon kadeit joseeae -t. Kép Ray Trollon keresztül/Alaszkai Egyetem Fairbanks.

Az Észak -Alaszkai Egyetem Múzeumában több évbe telt, amíg egy fosszilis előkészítő szakember megtisztította a mintát és előkészítette a tanulmányozásra.


Az első jel arra, hogy ez egy új thalattosaurus faj volt, a fosszilis koponya alakja volt. Nagyon hegyes orra volt, amely Druckenmiller szerint valószínűleg alkalmazkodott ahhoz a sekély tengerhez, amelyben az állat valaha élt. Úgy gondolja, hogy az alak végül a faj pusztulásához vezethetett, és ezt mondta:

Valószínűleg hegyes sznoziját a korallzátonyok repedéseibe és réseibe szúrta, és lágytestű élőlényekből táplálkozott. Úgy gondoljuk, hogy ezek az állatok nagymértékben specializáltak a sekély vízben való táplálkozásra, de amikor a tengerszint csökkent és az élelmiszerforrások megváltoztak, nem volt hová menniük.

Ma az újonnan talált lény neve tükrözi a megtalálás helyét és a felfedezés történetét. A nemzetség neve,Gunakadeit, hogy egy tengeri szörnyeteg a történetébőlTlingitemberek, akik a Csendes -óceán északnyugati részén őshonosak voltak. A faj neve,joseeae, Joseé Michelle DeWaelheyns, a fosszilis felfedező, Gene Primaky édesanyja tiszteletére.

Piros-fekete rajz gyíkszerű lényről az indián kultúrából.

Robert Mills grafikája © 2020. Azt ábrázoljaGunakadeit, a teremtménye aTlingita Csendes -óceán északnyugati részének emberei. A tlingit mitológiában a Gunakadeit egy tengeri szörny, amely szerencsét hoz azoknak, akik látják. Kép Robert Mills segítségével/Alaszkai Egyetem Fairbanks.


A thalattosaurusok közepétől későig éltekTriász időszak, körülbelül 247– 201 millió évvel ezelőtt. A világ trópusi tengereiben található tengeri hüllők 3-4 méter (10-13 láb) hosszúak voltak. A triász időszak végén, mintegy 201 millió évvel ezelőtt kihaltak.

A felfedezése előttHasználjon kadeit joseeae -t, 20 év telt el azóta, hogy a tudósok kimerítő pillantást vetettek a thalattosaurusokra. A paleontológiában ez magában foglalta a világ minden tájáról származó egyéb thalattosaurus -fosszíliák részletes anatómiai jellemzőinek tanulmányozását, valamint számítógépek segítségével a különböző fajok közötti lehetséges kapcsolatok elemzését. Patrick Druckenmiller, aki vezette atanulmányennek a lénynek, mondta anyilatkozat:

Amikor új fajt talál, az egyik dolog, amit meg szeretne tenni, az, hogy elmondja az embereknek, hogy szerintetek hol fér el a családfában. Úgy döntöttünk, hogy a nulláról kezdjük a családfát.

Az élőlények tanulmányozása során „családfa”Egy olyan tudáshalmaz, amelyet diagramként ábrázolunk, és amely evolúciós kapcsolatokat mutat be a rokon élőlények között, beleértve közös felmenőiket is.

Druckenmiller együtt dolgozottNeil Kelleya Vanderbilt Egyetem munkatársa a fosszília thalattosaurus családfán elfoglalt helyének elemzéséről. Az eredmények meglepte őket. Druckenmiller így kommentálta:

Annyira különleges és furcsa volt, hogy azt gondoltuk, hogy a fa legtávolabbi ágainál lehet. Ehelyett ez egy viszonylag primitív típusú thalattosaurus, amely túlélte a csoport fennállását.

Kelley hozzátette:

A thalattosaurusok a szárazföldi hüllők első csoportjai közé tartoztak, akik újra alkalmazkodtak az óceáni élethez. Több tízmillió évig virágoztak, de kövületeik viszonylag ritkák, ezért ez az új példány segít betölteni egy fontos űrt fejlődésük és esetleges kihalásuk történetében.

Sok együtt úszó thallatosaurus festménye.

A művész ábrázolása az új thalattosaurus fajról,Használjon kadeit joseeae -t. 200 millió évvel ezelőtt élt. Kép Ray Trollon keresztül/Alaszkai Egyetem Fairbanks.

Alsó sor: A tudósok felfedezték a thalattosaurus új faját, egy tengeri hüllőt, amely több mint 200 millió évvel ezelőtt élt a világ meleg trópusi tengereiben. Ez a példány, az úgynevezettHasználjon kadeit joseeae -t, a valaha talált ép ép észak -amerikai thalattosaurus, és segített a tudósoknak jobban megérteni, hogy a thalattosaurus fajok milyen rokonságban állnak egymással.

Forrás: artikulált késő triász (norvég) thalattosauroid Alaszkából, valamint a Thalattosauria ökomorfológiája és kihalása

Az Alaszkai Egyetemen keresztül Fairbanks